নক্ষত্রপতন! প্রয়াত ভারতের কিংবদন্তী টেনিস খেলোয়াড় নরেশ কুমার

লিয়েন্ডার পেজের উত্থানের পেছনে বড় অবদান রেখেছিলেন নরেশ কুমার। লিয়েন্ডারকে প্রথম বিদেশে পাঠান তিনিই। তাঁর হাত ধরেই প্রথম ভারতীয় দলে সুযোগ পেয়েছিলেন লিয়েন্ডার।
নরেশ কুমার
নরেশ কুমারছবি সংগৃহীত

ভারতের টেনিস জগতে নক্ষত্রপতন। দীর্ঘদিন ধরে অসুস্থ থাকার পর বুধবার প্রয়াত হলেন দেশের কিংবদন্তী টেনিস খেলোয়াড় নরেশ কুমার। মৃত্যুকালে ভারতের ডেভিস কাপ দলের প্রাক্তন অধিনায়কের বয়স হয়েছিল ৯৩ বছর।

১৯২৮ সালে লাহোরে জন্মগ্রহণ করেন নরেশ কুমার। ১৯৫২ সালে ভারতীয় দলের হয়ে ডেভিস কাপে খেলার সুযোগ পান তিনি। এরপর টানা আট বছর দেশের হয়ে প্রতিনিধিত্ব করেন তিনি। এরপর ডেভিস কাপে দেশের অধিনায়কত্বও দেওয়া হয় তাঁকে।

টেনিস বিশ্বে বেশ সাড়া জাগিয়েছিলেন নরেশ। উইম্বলডনে অংশ নিয়েছিলেন তিনি। ১৯৫৫ সালে অল ইংল্যান্ড ক্লাবে চতুর্থ রাউন্ডে পৌঁছে ছিলেন এই ভারত কিংবদন্তী। ১৯৫৩, ১৯৫৫ এবং ১৯৫৮ সালে উইম্বলডনের ডাবলসে কোয়ার্টার ফাইনালে পৌঁছন নরেশ কুমার। ১৯৫৭ সালের উইম্বলডনের মিক্সড ডাবলসে কোয়ার্টার ফাইনালে পৌঁছন তিনি। ১৯৫২ সালে ওয়েলস চ্যাম্পিয়নশীপ জেতেন তিনি। এছাড়াও ১৯৫৭ সালে ইংল্যান্ডের অ্যাসেক্স চ্যাম্পিয়নশীপ এবং ১৯৫৮ সালে সুইজারল্যান্ডের ওয়েঙ্গেন ওপেন জেতেন। ২০২০ সালে শেষ টেনিস কোচ হিসেবে দ্রোণাচার্য পানও কিংবদন্তী প্লেয়ার।

লিয়েন্ডার পেজের উত্থানের পেছনে বড় অবদান রেখেছিলেন নরেশ কুমার। লিয়েন্ডারকে প্রথম বিদেশে পাঠান তিনিই। ১৯৯০ সালে জাপানের বিরুদ্ধে প্রায় সবার বিরুদ্ধে গিয়ে ১৬ বছরের লিয়েন্ডারকে নামিয়ে দিয়েছিলেন। সেখান থেকেই আলো ছড়াতে থাকেন লিয়েন্ডার পেজ। তাঁর হাত ধরেই প্রথম ভারতীয় দলে সুযোগ পেয়েছিলেন লিয়েন্ডার। নরেশ কুমারের মৃত্যুতে শোকস্তব্ধ ভারতের টেনিস তথা ক্রীড়ামহল।

নরেশ কুমার
Kolkata: কলকাতায় কাফু! পুজোর পরেই শহরে আসছেন ব্রাজিলীয় তারকা, খেলতে পারেন প্রদর্শনী ম্যাচও

GOOGLE NEWS-এ আমাদের ফলো করুন

Related Stories

No stories found.
People's Reporter
www.peoplesreporter.in